On-yomi and Kun-yomi(2) Different parts of your brain are activated depending on whether you read kanji or kana

 

Japanese has a very unique reading system as to how you read kanjiOn-yomi (音読み; “the Chinese-borrowed reading”) and kun-yomi (訓読み; “the original Japanese reading”). For example, 重 can be read in a variety of ways:


大(juu-dai, “significant”
複(juu-fuku, “overlapping”
複(chou-fuku, “overlapping”
ねる(kasa-ne-ru, “to pile up”
野さん(mi-e-no-san, “Mr. / Mrs. / Ms. Mieno”
松さん(shige-matsu-san, “Mr. / Mrs. / Ms. Shigematsu”

 

It is said that the Japanese writing system as it is now was established when kana was invented. Manyōgana, the use of kanji to represent the sound, such as 安 /a/, 加 /ka/, 散 /sa/, 多 /ta/, etc. gave birth to kana, the simpler characters that similarly represent the sound, such as あ /a/, か /ka/, サ /sa/, タ /ta/, etc. One of the characteristics of Japanese is the use of those two* different characters; kanji, which is a form of ideogram, and kana, a phonogram (*kana can be further divided into katakana and hiragana but that argument is omitted here).

 

Takeshi Yoro, a Japanese medical doctor, states that the brain of Japanese people functions in a unique way due to their peculiar linguistic system, namely, on-yomi and kun-yomi. When you read Japanese, the different part of your brain is activated depending on whether you are reading kanji or kana. This observation is confirmed by the medical case where a mild stroke causes some people to lose the ability to read kanji, while others to forget how to read kana.


音読みと訓読み(2)漢字と仮名は脳の部位が異なる

漢字の「音読み訓読み」は日本独特のものです。例えば、漢字の「重」という字があります。これは、さまざまな読み方ができます。


   大(じゅうだい)
   重複(じゅうふく)
   重複(ちょうふく)
   重ねる(かさねる)
   三野さん(みのさん)
   重松さん(しげまつさん)

いまの日本語表記体系が確立されたのは、仮名ができた頃だと言われています。万葉仮名が仮名になったわけです。表音文字である仮名と表意文字である漢字の両方を使い分けているのが日本語の特徴といわれています。

日本の医学者である養老孟子氏は、「音読み訓読み」という特殊な日本語によって、日本人は脳の特殊な使い方をするようになったといいます。ひとつの大きな特徴は、日本語の場合、脳内で漢字を読む場所と仮名を読むのに使う場所が違う点にあります。軽い脳卒中になったとき、漢字が読めなくなる患者さんと仮名が読めなくなる患者さんがいることでも、脳の部位が違うことがわかるそうです。


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記事更新日:2022/08/16